“Vivemos em uma época sem precedentes.” Essas palavras, junto com adjetivos como “estranho”, “único” e “desafiador”, têm sido repetidas com frequência desde que o termo “novo coronavírus” entrou no léxico coletivo. Nos últimos 50 anos, talvez nenhum outro evento tenha impactado tanto o mundo de forma tão rápida e profunda como a pandemia COVID-19. Para a educação teológica, especialmente no Mundo Majoritário, estes são tempos realmente assustadores, desafiando os modelos dominantes do que fazemos e até mesmo ameaçando a existência das escolas.

No entanto, também pode ser um momento de criatividade e inovação à medida que as escolas reagem. À medida que o choque inicial diminui, podemos olhar ao redor e perceber que não estamos sozinhos. A solidariedade não muda a situação nem a torna menos difícil. Mas pode ser encorajador quando oferecemos esperança uns aos outros. A solidariedade nos tira de nossos espaços coletivos de isolamento, abrindo-nos para aprendermos uns com os outros.

The following essay outlines some common challenges and shares some emerging steps of hope for theological education. It does so with particular concern for Majority World realities, and it draws on examples from schools in Africa, Asia, Latin America, and Eastern Europe. Time will provide opportunities for further learning, as this year may hold some turning points for theological education. But part of the way forward is recognizing where we are and moving onward, prayerfully and with hope, toward what will come next.

O ensaio a seguir descreve alguns desafios comuns e compartilha alguns passos de esperança que surgem para a educação teológica. Ele o faz com particular preocupação com as realidades do Mundo Majoritário e se baseia em exemplos de escolas na África, Ásia, América Latina e Leste Europeu. O tempo proporcionará oportunidades para mais aprendizado, já que este ano pode trazer alguns momentos decisivos para a educação teológica. Mas parte do caminho futuro é reconhecer onde estamos e seguir em frente, com oração e esperança, em direção ao que virá.

A crise criou um conjunto comum de desafios que se acumulam

As escolas teológicas em quase todos os lugares operam com as mais estreitas margens, uma situação ainda mais aguda no Mundo Majoritário. Durante a pandemia de COVID-19, as instituições enfrentam desafios para atender às necessidades humanitárias, ajudando professores e funcionários a mudar rapidamente para novas abordagens de aprendizagem, encarando crises financeiras crescentes e, em alguns lugares, sobrevivendo a esta crise além de crises nacionais preexistentes.

Necessidades humanitárias agudas: Quando os confinamentos nacionais exigiram que as escolas fechassem suas salas de aula, a maioria dos alunos residenciais voltaram para casa. No entanto, alguns alunos não puderam retornar, tornando-se um novo tipo de refugiado. Os seminários se apresentaram para abrigá-los. No Líbano, um grupo de estudantes do Norte da África teve que voltar do aeroporto quando seus voos foram cancelados. No Leste Europeu, muitos alunos da Ásia Central permanecem isolados no campus. O encerramento abrupto de viagens na Índia prendeu estudantes internacionais e nacionais. Em cada país, os seminários estão abrigando esses alunos, fornecendo alimentação e cuidados básicos com os próprios orçamentos apertados, até comprando equipamentos de higienização para manter os procedimentos de isolamento adequados. Casos como esses se multiplicam pelo mundo. Além de atender aos que já residem em suas instalações, várias escolas estão usando recursos para atender às necessidades imediatas de alimentação e atendimento médico em suas comunidades.

Mudanças rápidas para o ensino online: Incapaz de oferecer aulas presenciais, as escolas têm se esforçado para mover os cursos para modos de ensino a distância. Escolas com programas online existentes têm sido capazes de usar sua tecnologia rapidamente para atender às necessidades de cursos presenciais recentemente desativados. No entanto, para muitos, a mudança requer o desenvolvimento de infraestrutura tecnológica, conteúdo de curso e atividades de aprendizagem adequadas para o formato digital a partir do zero. No curto prazo, algumas escolas obtiveram respostas positivas. Um professor da Ucrânia gostou de conduzir bate-papos por vídeo. Estudantes no Brasil expressaram gratidão pela qualidade de seus cursos, mesmo quando as circunstâncias exigiram mudanças de última hora.

Mesmo assim, a maioria das escolas está simplesmente focada na sobrevivência – na entrega de conteúdo. Alguns professores ministraram palestras ao vivo via Zoom e Google Hangouts. Outros correram para gravar aulas, postar notas e disponibilizar materiais para download e visualização online. Outros ainda foram capazes de modificar as atividades e criar fóruns de discussões. Eles estão fazendo tudo o que podem, mas muitas vezes permanecem incertos sobre como os alunos recebem o conteúdo ou se os alunos podem acessar os materiais. No modo de resposta a crises, as questões sobre o design do curso, acesso à biblioteca, formação holística e avaliação devem esperar pelo futuro.

Situações nacionais e regionais complicam os esforços das escolas. Infraestruturas tecnológicas e redes de energia inadequadas e o fechamento de cibercafés públicos têm dificultado o envolvimento online de alguns alunos. Em algumas escolas, apenas um punhado de professores possui laptops e ainda menos alunos têm computadores ou acesso doméstico adequado à internet. Muitas escolas tiveram que atualizar os equipamentos no campus e para uso remoto por professores. Uma escola no Oriente Médio forneceu modems para professores e providenciou auxílio financeiro aos alunos para melhorar o serviço de Internet.

Na pior das hipóteses, em algumas escolas – como uma na Nigéria e outra na Ásia Central – os alunos que não conseguiram se conectar tiveram que abandonar os cursos ou adiar a conclusão. Outras escolas tiveram que encurtar seus períodos acadêmicos porque não puderam fazer as mudanças rápidas necessárias para continuar online. A crise causou um esforço unificado para levar mais aprendizagem online, mas a implementação e os resultados permanecem significativamente desiguais.

Aumento de demandas no corpo docente: as demandas da pandemia criaram uma grande confusão para o corpo docente, muitos dos quais não tiveram muito treinamento no desenvolvimento de cursos online. Alguns professores não apenas nunca tiveram o desejo de ensinar em um ambiente virtual, mas também tiveram a garantia de que não teriam que fazê-lo. Mesmo nas escolas que possuem instalações para a gravação de aulas, o isolamento significou que os professores devem ensinar de casa, muitas vezes com pouco apoio e enquanto administram as responsabilidades familiares. Muitos estão tentando aconselhar os alunos por mensagens de texto. Além disso, os desafios financeiros geralmente significam que eles têm que convier com cortes de salário ao mesmo tempo em que são solicitados a fazer muito mais. Isso contribui ainda mais para suas dificuldades físicas, mentais e psicológicas.

Desafios financeiros urgentes: conforme as escolas lutam para manter os cursos em andamento e atender às necessidades dos alunos, as pressões financeiras aumentam. As escolas perderam renda em todas as categorias. Desafios de renda não são incomuns. No entanto, ter todas as quatro principais fontes ameaçadas simultaneamente e sem uma ideia clara de quando a crise irá diminuir tornou as perspectivas financeiras terríveis para muitas escolas.

  • Mensalidades: Para muitas escolas, esses meses – na metade do ano letivo – significam matrículas para o próximo semestre e cobrança da próxima rodada de pagamentos de mensalidades. No entanto, as escolas tiveram que adiar as matrículas e o faturamento das mensalidades, sem saber ao certo quando as aulas podem ser retomadas ou que forma irão assumir. Atrasos nas aulas resultarão em perda de renda das mensalidades. Para alguns, a mudança para cursos online pode exigir ajustes no valor das mensalidades. Mesmo quando as escolas retornarem (e elas precisarão pensar cuidadosamente sobre como fazer isso, como Maloney e Kim deixam claro em seu artigo de abril de 2020), muitos alunos estarão sem trabalho por meses, o que pode significar que eles não terão o os recursos necessários para se matricularem. Atrasos crescentes, mudanças no formato e perda de renda para os alunos podem levar a uma redução no número de matrículas, mesmo quando o caminho a seguir se tornar claro.
  • Doações locais: As consequências econômicas da crise afetaram todos os doadores. As igrejas apoiam muitas escolas, diretamente ou cobrindo as mensalidades dos alunos. O confinamento impediu que as igrejas se reunissem, diminuindo significativamente as ofertas que recebem. Uma escola na Etiópia exemplifica esta situação ao expressar preocupação de que as igrejas que não puderam se reunir também não possam doar durante o próximo semestre letivo.
  • Doações internacionais: A crise econômica restringirá a capacidade dos doadores no Ocidente, onde os principais doadores das escolas do Mundo Majoritário estão frequentemente localizados. Além disso, a proibição nos traslados significa que as viagens de arrecadação de fundos dos presidentes das escolas foram adiadas ou canceladas. Incapazes de visitar os doadores, vários presidentes disseram temer uma queda significativa nas receitas. Enquanto esperam, eles não sabem se a situação financeira vai piorar e ter um impacto negativo adicional nos próximos meses.
  • Renda de “Terceira Fonte”: Os bloqueios e o distanciamento social eliminaram a receita gerada pelo aluguel de dormitórios e instalações. Em alguns casos, como em uma escola na Ucrânia, esses projetos geradores de receita podem fornecer até metade do orçamento da escola. Se a proibição de grandes reuniões se estender por mais uma temporada, essas escolas enfrentarão desafios financeiros ainda mais significativos. Cada trimestre que passa representa uma receita irrecuperável.

As escolas tiveram que adiar projetos especiais e de longo prazo à medida que suas necessidades se transferiram das melhorias importantes para a sobrevivência diária – uma mudança complicada por causa de dois fatores. Em primeiro lugar, o corte de despesas pode ser um desafio quando as escolas enfrentam esforços humanitários, como cuidar de alunos retidos no campus, ou quando a redução de salários ou o corte de pessoal impacta diretamente o sustento das famílias. Em segundo lugar, as mudanças imediatas na educação online exigem investimentos em tecnologia. Aquisições de equipamentos, atualizações de internet e contratos de serviço são necessários, mas são despesas não previstas. Enfrentando essas barreiras complexas, os líderes continuam assumindo compromissos de sacrifício para manter suas escolas funcionando.

Dando continuidade a crises existentes: Em alguns lugares, como Líbano, Hong Kong e Índia, a pandemia contribui para a turbulência econômica e social preexistente. A restrição econômica e a agitação política em muitos lugares em 2019 já haviam pressionado as escolas. Os conflitos trouxeram uma diminuição nas doações locais e na renda de “terceira fonte” (menos turismo no Oriente Médio, por exemplo), de modo que as escolas nesses lugares enfrentaram restrições orçamentárias antes do fechamento econômico por causa da pandemia. Em alguns casos, os conflitos também restringiram o acesso a bens e serviços, situação agora exacerbada. Assim, as escolas enfrentam um novo conjunto de gastos crescentes, restrições financeiras e desafios logísticos além de conflitos já em andamento.

A Crise Pode ser Catalisadora da Inovação

Ainda não sabemos quanto tempo durará a crise, mas é claro que terá um impacto duradouro. Em um artigo publicado no The Praxis Journal, Crouch, Keilhacker e Blanchard discutem a crise do COVID-19 em termos de meteorologia: nevasca, temporada de inverno ou era do gelo (2020). A crise não diminuiu tão rapidamente a ponto de as escolas serem capazes de esperar a tempestade passar e voltar a funcionar normalmente. Portanto, essa crise pode ser uma temporada de inverno; em caso afirmativo, ajustes devem ser feitos. Se for uma era do gelo, a paisagem pode mudar irrevogavelmente.

Em uma entrevista recente, Elie Haddad, presidente do Arab Baptist Theological Seminary do Líbano, afirmou que uma crise pode ser um momento de medo ou de inovação (Ortiz, 2020). No momento, a maioria das escolas ainda está em modo de sobrevivência. Mas assim que a poeira baixar, novas ideias e práticas surgirão. Em Reverse Innovation (2012), Govindarajan e Trimble desafiam duas suposições que impedem a inovação: o progresso sempre se desenvolve iterativamente a partir de modelos anteriores; as estruturas institucionais atuais são necessárias para cumprir os objetivos (ver também Hunter, 2016). A crise do COVID-19 derruba essas suposições na vida real, interrompendo todos os aspectos da educação teológica em todo o mundo, especialmente no Mundo Majoritário. Ela força as escolas a perceber que as estruturas às quais nos acostumamos não podem funcionar como funcionavam no passado. Assim, embora a situação seja desafiadora, pode levar a mudanças de paradigma verdadeiramente inovadoras em como as escolas realizam a tarefa primária de formar líderes para o serviço cristão.

Respostas imediatas: As escolas já se tornaram criativas, usando plataformas virtuais para além das salas de aula. Uma escola no Brasil criou uma comunidade vibrante de adoração por meio de cultos online. No Oriente Médio, as conferências de verão foram reposicionadas como webinars interativos.

As escolas reconheceram que, embora tenham um chamado primário para treinar líderes, elas também podem ter uma função temporária no atendimento às necessidades humanitárias imediatas. Por exemplo, uma escola na Índia mobilizou recursos para fornecer comida para trabalhadores sem serviço por causa da paralisação pandêmica.

Escolas teológicas já serviram muitas vezes como lugares de refúgio, especialmente em tempos de agitação política. Na última década, escolas na América Latina e partes da África protegeram os desterrados. Durante o COVID-19, muitas escolas cuidam de alunos retidos, trabalhando duro para fornecer refeições e manter os padrões de higienização e distanciamento social. Além disso, uma escola no Oriente Médio abriu sua pousada para profissionais da área médica que precisam de acomodação. A Igreja tem uma longa história de servir às pessoas em tempos de crise, e vemos os seminários se intensificando para continuar esse legado.

Preparando-se para um novo futuro: À medida que este inverno ou idade do gelo avança, as escolas precisarão voltar sua atenção para algumas mudanças de longo prazo necessárias para o novo normal da educação teológica.

  • Investimento online: Muitas mudanças em direção à educação online foram tomadas como medidas rápidas para concluir os períodos acadêmicos que começaram em ambientes presenciais. Se os alunos não puderem retornar às salas de aula físicas, muitas escolas precisarão investir mais tempo e energia no projeto de cursos para ambientes virtuais. O treinamento do corpo docente, os sistemas administrativos e as projeções orçamentárias precisarão de revisão. Perguntas relacionadas a plataformas apropriadas, tipos de interação online, acesso a recursos e formação de alunos exigirão respostas intencionais. Embora as escolas planejem incorporar mais tecnologia, a falta de infraestruturas locais, as disparidades no acesso à banda larga e a disponibilidade limitada de dispositivos garantem que, embora a tecnologia possa desempenhar um papel maior no futuro, ela pode não atender a todas as necessidades da Igreja. As escolas devem planejar dentro dessas restrições.
  • Formação em ambientes online: Alguns aspectos do discipulado e crescimento espiritual são inerentemente encarnacionais. As escolas precisarão considerar quais aspectos da formação devem ocorrer no campus e em relação aos professores, funcionários ou colegas estudantes. Novas parcerias com líderes de igrejas locais e maior uso de tempos mais curtos e intensivos de interação pessoal podem fornecer algumas respostas.
  • Mudanças maiores resultantes da transição online: Dependendo de quão permanentes as mudanças possam ser, os líderes precisarão responder a perguntas sobre as instalações, incluindo o uso de dormitórios, salas de aula, capelas e biblioteca.

Em um post recente para o Teaching Theology, Graham Cheeseman comenta que a crise atual destacou a eficácia dos ambientes virtuais de aprendizagem e como a tecnologia pode ajudar a manter as conexões relacionais. Ao mesmo tempo, o isolamento nos mostrou o quanto precisamos da presença física com outras pessoas. Para a Igreja e o seminário, ambas as lições merecem consideração enquanto os líderes pensam sobre como as escolas formarão futuros líderes para o serviço cristão.

As escolas terão que lidar com outras mudanças de longo prazo.

  • Estresse financeiro: Quando o coronavírus finalmente se retrair e os cursos forem retomados (em quaisquer novas formas que assumam), os desafios financeiros para a educação teológica permanecerão. Uma recessão global pode colocar mais pressões sobre as fontes de renda das escolas. Os alunos podem ter dificuldade em pagar as mensalidades e podem esperar estruturas diferentes de mensalidades se os modelos tiverem mudado para incluir mais tecnologia e menos estudos presenciais. Igrejas e doadores individuais levarão tempo para se recuperar. A experiência mostra que as doações ficam para trás em relação à recuperação econômica, então pode levar anos até que as contribuições retornem aos níveis anteriores. Até mesmo as fundações viram uma diminuição nos fundos disponíveis e podem levar algum tempo para se recuperar. As receitas de terceira fonte também terão que ser reconstruídas à medida que os locais forem sendo liberados gradativamente do bloqueio. Assim como as doações, conferências, quartos de hospedagem e atividades recreativas estão intimamente ligados à situação financeira das nações. As escolas devem planejar reduções de renda por pelo menos para os próximos 12-24 meses. 
  • Mudança na missão: A crise força as escolas a examinar sua missão principal. O impacto do COVID-19 se estenderá muito além da educação teológica, refletido na mudança das necessidades da Igreja e da sociedade. O exame desses desafios guiará as escolas à medida que buscam seu propósito principal – formar líderes para o serviço cristão e falar profeticamente à Igreja e à sociedade. As escolas podem oferecer orientação bíblica à medida que novas questões surgem. Infelizmente, para muitas escolas, o rescaldo da crise provavelmente exigirá uma contração das atividades. Cursos, currículos, modo de ensino e pessoal podem justificar uma reconsideração se as escolas sobreviverem para cumprir suas missões.

À medida que as escolas se preparam para enfrentar uma situação afetada pelo coronavírus, a liderança deve se perguntar sobre que bases elas seguirão. Ao fazer isso, eles podem, nas palavras de Elie Haddad, “reconceituar caminhos para o futuro” (Ortiz, 2020).

A Crise Nos Leva à Ação – e um Motivo de Esperança

Da mesma forma que o alcance sem precedentes da crise colocou uma carga extrema sobre as pessoas em todo o mundo, a solidariedade no sofrimento levou a uma quantidade sem paralelo de ação coletiva. Em nenhum outro momento da história a comunidade científica esteve tão unida por uma causa comum, trabalhou de forma mais colaborativa e compartilhou mais dados (Apuzzo e Kirkpatrick, 2020). Esse esforço concentrado oferece esperança de que novos testes, tratamentos e talvez uma vacina possam ser desenvolvidos.

Para a Igreja, a esperança está alicerçada em Cristo. Ainda assim, a ampla colaboração da comunidade científica fornece inspiração enquanto as escolas se envolvem em seu papel na missão de Deus. Na educação teológica, a solidariedade que vem do impacto universal da crise também pode nos mover à ação. No último mês, as igrejas tiveram que parar suas reuniões, mas se uniram em oração e no serviço aos pobres. Como parte da Igreja, as escolas teológicas não apenas aderem a este trabalho, mas também continuam a aprender sobre como formar líderes para o ministério da Igreja em tempos de necessidade.

Mulheres e homens talentosos, apaixonados e criativos lideram e ensinam em escolas de teologia em todo o mundo. À medida que encontram maneiras de se engajar, eles descobrem sabedoria e cuidado pastoral mútuo. O intenso foco na crise do coronavírus também levou ao desenvolvimento de novos espaços colaborativos para aprendizagem mútua e compartilhamento de recursos. Alguns exemplos:

  • A ICETE Academy desenvolveu um conjunto de pequenos cursos, incluindo Educating in Crisis (Educando na Crise), que inclui um fórum para compartilhar experiências relacionadas à crise do COVID-19. Um segundo curso explora Developing Community in Crisis (Desenvolvendo a Comunidade na Crise) quando as interações face a face não podem ocorrer: https://icete.academy.
  • A ICETE desenvolveu uma página para compartilhar recursos e conduz entrevistas semanais com líderes regionais como forma de promover novas ideias: https://icete.info/community/sharing-resources-during-the-covid-19-outbreak/ e https : //icete.info/equipping/video-archive.
  • A Asia Theological Association desenvolveu uma equipe de auxílio em tecnologia para: a) atender às necessidades imediatas de aprendizagem remota de emergência; b) fornecer suporte em tempo real relacionado à tecnologia e ao treinamento do corpo docente que tem que lecionar no modo online pela primeira vez em alguns lugares; c) orientar a ATA sobre como usar seu site como um ponto de encontro de recursos para professores e alunos.
  • Várias bibliotecas e repositórios de pesquisa, incluindo JSTOR e EBSCO, tornaram seus recursos temporariamente gratuitos para ajudar a atender às necessidades de fontes. Conforme evidenciado na lista de Wheaton (e em várias semelhantes), um desafio permanece, que é acessar recursos eletrônicos significativos em outros idiomas além do inglês: https://guides.library.wheaton.edu/COVID19Offers?fbclid=IwAR1pL9shshSQfKbhHCEaRyUtbr0-lm5VSuWZ0NOury6XJ5F7pXc7hIj6HNg.

Para a maioria das escolas, as respostas de suas comunidades aos seus esforços foram surpreendentemente positivas. Os vulneráveis, pobres e idosos acolheram os esforços das escolas para atender às necessidades humanitárias. Professores e alunos adotaram novas plataformas e aprenderam sobre suas próprias habilidades de adaptação. Neste momento de intensas conversas sobre a educação online, as escolas podem aproveitar ao máximo as respostas graciosas dos alunos e professores e podem solicitar sua opinião enquanto tomam decisões sobre o futuro. As escolas relutantes em se engajar no aprendizado online (por uma variedade de razões) se viram forçadas não apenas a considerar as possibilidades, mas a executá-las com o melhor de suas habilidades. Eles identificaram necessidades claras e específicas de treinamento do corpo docente, desenvolvimento de infraestrutura e gerenciamento do envolvimento dos alunos e podem buscar soluções concretas. As deficiências nos modelos online passaram de teóricos e ideológicos para práticos e tangíveis, permitindo uma discussão informada e soluções inovadoras.

A onipresença da crise afetou a educação teológica e seus líderes. As mudanças imediatas exigiram imensos esforços e, às vezes, sacrifício pessoal para que as escolas e, mais importante, suas missões possam sobreviver. Diante de desafios assustadores, conforme a onda inicial diminui e visualizamos o futuro, fazemos isso com um sentimento de esperança. A educação teológica tem um papel essencial na Igreja. As crises revelam a importância da formação de líderes e da reflexão bíblica nas questões de cada dia. Atraídos juntos por um sentimento de desespero coletivo, nos agarramos a Cristo e uns aos outros, e a esperança começa a surgir.

Referências

Apuzzo, Matt and David D. Kirkpatrick. “Covid-19 Changed How the World Does Science, Together.” New York Times. Online ed., updated 14 April 2020.

Crouch, Andy, Kurt Keilhacker, and Dave Blanchard. “Leading Beyond the Blizzard: Why Every Organization is now a Start Up.” Praxis Journal. 20 March 2020. https://journal.praxislabs.org/leading-beyond-the-blizzard-why-every-organization-is-now-a-startup-b7f32fb278ff

Cheeseman, Graham. “Theological Education After Coronavirus.” Teaching Theology. Accessed 20 April 2020.https://teachingtheology.org/2020/04/22/theological-education-after-corona-virus/?fbclid=IwAR025QYouLreOTw5Zq08G3CHMRBIQetxQ8J_8OHUXUATNL1BCnNF9ALoSR4

Govindarajan, Vijay and Chris Trimble. Reverse Innovation: Create Far from HomeWin Everywhere. First eBook Edition. Boston: Harvard University Press, 2012.

Hunter, Evan. “Reverse Innovation: Moving Beyond Best Practices.” Insights Journal for Global Theological Education 1, no. 2 (2016): 9-13.

Maloney, Edward J. and Joshua Kim. “15 Fall Scenarios.” Inside Higher Ed. 22 April 2020. https://www.insidehighered.com/digital-learning/blogs/learning-innovation/15-fall-scenarios.

Oritz, Michael. “Live Facebook conversation between Michael Ortiz (ICETE) and Elie Haddad (ABTS, Lebanon) about how crisis can help us innovate.” ICETE Video Archive. 17 April 2020. https://icete.info/equipping/video-archive/.

Evan Hunter

Evan’s passions for the Church and the seminary shape his work as Vice President for the ScholarLeaders LeaderStudies program and as Executive Editor for the InSights Journal for Global Theological Education. He joined ScholarLeaders in 2004 after working as a missions pastor and in campus ministry. He also serves on several boards, including those of the International Council for Evangelical Theological Education, Northern Pines Christian Family Camp, and Tyndale House Foundation. Located in Minnesota, Evan and his wife Becky keep up with three very active sons.